莱昂·爱德华兹:MMA改变了我的人生


每天,莱昂·爱德华兹都会问一遍自己这些问题,他至今也没有得到一个确切的答案,但他知道自己有一个目标。他的目标不仅仅是成为一名UFC拳手或未来的次中量级世界冠军,不仅如此。

爱德华兹出生在牙买加首都金斯敦。他和父亲、母亲以及弟弟法比安住在一间拥挤的锌制屋顶的木屋里,那不是一幢只有一间卧室的房子,而是只有一个房间。这一个房间包括了厨房、客厅和卧室。一家人睡在一张床上,这是那里大多数人的成长环境。

生活很艰难,但作为一个孩子,爱德华兹觉得这很正常,因为他周围的人都过着同样的生活。他很快乐,因为他的父母一直都尽可能地满足他的各种要求。他从来没觉得自己的童年是悲伤的。

随着年龄的增长,爱德华兹开始意识到为什么自己是小区里第一个拥有遥控汽车和自行车的孩子——他的父亲参与了一些可疑的非法的活动。每个人都有些惧怕他,他在社区里很有名气(臭名昭著)。爱德华兹知道他做了什么,每个人都知道他做了什么

因为父亲的缘故,爱德华兹多少受到了些特殊待遇。那个时候的金斯敦是一个疯狂地方,那里充满了帮派争斗和犯罪。每个人的房子所在的那条路就是他的“地盘”,你不能随便去别的地方,你还要保护自己的“地盘”。到了晚上,你不可以走其他的路。每个人都很穷,但他们仍在乐此不疲地争夺“领土”。贫穷和饥饿让人变得疯狂。

作为一个在牙买加贫民窟长大的孩子,爱德华兹看到的只有犯罪、毒品、枪击和贫困,日复一日。虽然他从来没有见过有人在他面前中弹,但见过有人被子弹击中后逃跑。

当爱德华兹还是个孩子的时候,就已经习惯了听到枪声。当大家在户外玩耍时,听到枪声,很少有人会跑开躲起来。他们只是看着,如果它离自己很远,就会继该干什么干什么。这是爱德华兹生活的一部分。

在爱德华兹大约5、6岁的时候,他的父亲搬到了伦敦,他的祖母在那里。爱德华兹9岁的时候,父亲把他、母亲和弟弟一起接了过去。他们搬到了阿斯顿——伯明翰另一个犯罪猖獗的社区。爱德华兹的父亲仍然混迹于伦敦的街头,一家人在周末才能团聚。父亲给他们买了一所房子,爱德华兹的妈妈做清洁工作来养家糊口。

阿斯顿的治安也不是很好,经常会发生一些帮派斗争。虽然爱德华兹并不打算加入帮派,但这里的很多人都将加入帮派当成一种生存手段。人们的见识有限,所以选择也是有限的。

在爱德华兹14岁那年,他的父亲在伦敦的一家夜总会被枪杀身亡。虽然他并不知道具体的原因,但他知道和钱有关。父亲的死让爱德华兹非常悲痛,同时也让他陷入消极,走入歧途。爱德华兹开始加入帮派,和一些境遇相似的小伙伴们一起,抽、喝酒、斗殴,抢劫,交易毒品……他的少年时期成为人生中最黑暗的一段光阴。

爱德华兹有过几次被逮捕的经历,主要的原因就是打架。他为保护朋友而战,为恐吓他人而战,为莫名的愤怒而战。在学校里他收获了“洛奇”的绰号。在遇到到MMA之前,爱德华兹整日混迹街头,成为名副其实的“不良少年”。

“在这段时间里,我做了一些让自己很后悔的事情。现在回想起来,我很难相信是自己的所为。那是一段不堪回首的回忆。我不喜欢谈论它。我每天都在努力弥补之前的过错。”爱德华兹对自己的过往后悔不迭。

当爱德华兹17岁的时候,他们一家从阿斯顿搬到了厄丁顿。一天,母子二人在社区散步,发现那里成立了一家健身房,名为“终极训练中心”。这家健身房正在训练职业MMA选手。爱德华兹的母亲建议他去那里训练,希望他可以从此远离街头。

那个时候爱德华兹真的不知道MMA是什么。当时英国还没有几家MMA训练馆。尽管那家训练中心的会员费用对他们来说非常高昂,但母亲还是坚持让他去训练。

“我真的很感激妈妈为我所做的一切。当我还是个孩子的时候,我并不懂得生活的艰难以及父母对孩子的爱,但是当我也成为了一个爸爸,现在我知道了她为了生存所做的努力。”爱德华兹对母亲的付出铭记于心。

在“终极训练中心”,爱德华兹每天要上两三节训练课。几个月后,他问健身房经理,是否可以让他在那里教年纪较小的孩子,而不用交会员费。经理同意了。训练八个月后,爱德华兹参加了第一场业余比赛。他在一天之内连赢了四个对手,获得了那场小型锦标赛的冠军。从那时起,他就坚定了成为职业MMA选手的梦想。“我知道这就是我想做的。我相信这是上天的安排。”从那之后,爱德华兹的人生开始变得不一样。

2011年,爱德华兹进入职业赛场。一年之后,他就进入了英国知名的MMA赛事BAMMA。在那里他打了6场比赛,6次终结对手获胜,“洛奇”的名声开始打响。2014年,爱德华兹在伦敦获得了BAMMA的次中量级冠军,同年晚些时候他获得了UFC的合同。

在世界最大的MMA擂台,爱德华兹的战斗天赋没有被埋没。在经历了一场极为胶着的首秀之后,爱德华兹在八角笼里的表现渐入佳境。2015年12月以判定败给了现任冠军卡马努·乌斯曼是他最后一次收获失利,从那之后,爱德华兹连续攫取八连胜。最近的三场比赛,他更是连续战胜“牛仔”赛罗尼、戈纳·尼尔森、前任冠军安乔斯,强势挺进官方排名前五行列,成为冠军挑战者的有利人选。

在爱德华兹的影响下,他的几位朋友也开始了MMA训练,社区里很多年轻的黑人孩子也走进了MMA训练馆。他们看到了爱德华兹的成功,并试图追随他的道路。这让爱德华兹感到非常自豪。榜样的力量不容小觑:当你看到一个成功人士来自你的家乡,而现在他在某件事上做得很好,你就会想要追随他。爱德华兹就是这样成为了偶像。

爱德华兹这样看待自己对身边人产生的影响:“人生就是这样。一旦你看到了一种不同的生活方式,你就会对生活产生不同的看法。现在的我经常旅行,我看到了更多的人不同的生活方式并从他们每个人身上学习。旅行开阔了我的视野,我把自己的所得传给我的家人,传给我的儿子,传给我身边的每一个人。”

“我的儿子杰恩今年6岁。我现在最想要做的是给我的孩子留下一些我从未拥有过的东西。这就是为什么我每天都很努力——为了给他和家人最好的生活。”

从贫困的牙买加街头,到万众瞩目的世界格斗擂台,爱德华兹改变了自己的人生,也取得了了不起的成就。当初爱德华兹的一些街头伙伴中,他们有的死了,有的进了监狱,有的依然身无分文。如果当初爱德华兹没有走进MMA的世界,那么他也可能成为他们的一分子。幸运的是他走上了一条与其他人完全不同的路,不但可以独善其身,还能够回馈社会。现在爱德华兹的弟弟法比安也在为Bellator而战。爱德华兹为他感到骄傲。

爱德华兹感到自己身上肩负着前所未有的使命感。他回到自己的高中,和那里的孩子们聊天。他告诉他们自己原来的生活,以及现在所拥有的一切。他想告诉他们一个道理:你从哪里开始并不重要,重要的是你在哪里结束。不必为任何人的想法所左右,要为自己的理想而努力。

爱德华兹正计划在伯明翰买一所房子。他资助母亲开牙买加餐馆,还把外祖母接到伯明翰。“你能相信吗?她快80岁了,这是她第一次离开牙买加。等我打完比赛,我希望能有更多的时间和她在一起。我想带她参观伦敦和白金汉宫,带她四处游玩。”爱德华兹迫不及待地想要实现全家人的梦想。

拥有目标的人生充满了阳光。爱德华兹坦言:“当我还是个孩子的时候,我从来没有梦想过成为世界上排名前十的拳手,从来没有。再看看现在的我,真是太疯狂了。现在我知道我的未来在哪里。我真的相信我天生就适合这个职业,这就是我来这里的目的。我知道有一天我会成为UFC冠军。现在我只有27岁。一切才刚刚开始!”

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